Слива: ягода или фрукт

История выращивания слив берет начало в 4-3 веках до н. э. По одной из версий, уже в 6 веке до н. э. сливы выращивали в садах Египта. Греческий учёный и великолепный ботаник Теофраст, живший на рубеже 4 и 3 веков до н. э. описал две разновидности слив, которые возделывали в то время. Среди описаний диких слив встречается одно с признаками садовой сливы с очень сладкими и большими плодами. Есть версия, что сливы начали своё распространение из Персии, перейдя к соседям – Египту, Греции и многочисленным странам, находившимся на территории современной Турции, Ирана, Ирака, Сирии и Палестины.

У сливы много родственников – это миндаль, вишня, абрикос и персик. Сегодня существует несколько сот видов сливы, из которых несколько десятков активно культивируются и дают разные по вкусу, форме и цвету плоды. Основной вид слив – это слива обыкновенная, садовая или домашняя. Именно этот вид впервые появился в странах Ближнего Востока и оттуда распространился по всему миру. У домашней сливы есть подвид – венгерка или, как говорили в древности, угорка. Именно венгерки распространены в российских и украинских садах, куда они попали, соответственно, из Венгрии. Венгерки имеют слегка вытянутую яйцевидную форму, плотную мякоть, тёмную кожицу с сизым восковым налётом. Из венгерок готовят чернослив.

Алыча – это тоже слива, но с плодами жёлтого, оранжевого или розового цвета. Растёт она повсеместно, но лучше всего в южных районах. Плоды имеет мелкие. Из алычи готовят соусы (ткемали), варенье, джемы и компоты. Канадская слива – довольно большое дерево с колючками и морозоустойчивыми свойствами. Американская слива – самая большая в мире слива. В высоту дерево достигает 9 метров, плоды большие, сочные. Часто встречается на территории России, особенно в её восточной части, уссурийская слива, дающая обильный урожай со сладкими плодами. В северной и северо-западной Африке, а также в Америке и юге Европы культивируется кафрская слива, зелёные плодыкоторой богаты витаминами и используются при изготовлении маринадов, соусов и джемов.

Все сливы богаты витаминами, микроэлементами и органическими кислотами (щавелевая, яблочная, хинная, янтарная, салициловая и лимонная). В процессе роста в сливах в равных частях присутствует сахароза и глюкоза, но при созревании процент сахарозы увеличивается. Витаминный состав представлен группой А (каротин, провитамин А), немного витаминов группы B, в совсем небольших количествах витамин С. Больше всего в сливах витамина Е и P. Витамин Е отвечает за состояние и регенерацию кожи, уменьшает риск заболевания герпесом и прочими кожными заболеваниями, улучшает дыхание клеток и укрепляет их выносливость. Витамина Е в сливах больше, чем в апельсинах, черешнях, вишнях, грушах и мандаринах. Витамин P помогает снизить кровеносное давление и укрепить сосуды. Это один из немногих витаминов, сохраняющих свои свойства после кулинарной обработки. В сливах содержится фолиевая и никотиновая кислоты; минеральные вещества: калий, йод, медь, цинк, железо, фосфор, кальций, марганец, фтор; фенольные соединения: кверцетин, изокверцетин, а также антоцианы и лейкоантоцианы. В листьях сливы содержатся кумарины – особые вещества, улучшающие состояние и «пропускную способность» коронарных сосудов, за счёт чего возникает успокаивающий эффект, стабильное самочувствие и устойчивость к перемене погоды и давлению. А сливовый клей – смола, выделяющаяся из порезов на стволах деревьев, в древности считалась хорошим средством для лечения язв и конъюктивитов. Наконец, сливы обладают всем известным слабительным эффектом, отчего не рекомендуется есть их в больших количествах, но можно использовать в лечебных целях.

Сливы лучше всего есть свежими. Всё витаминное богатство этих сочных плодов находится в наивысшей концентрации, лучше усваивается организмом, да и просто свежие сливы очень вкусные. Если урожай слив превышает возможности организма по их поглощению, возникает вопрос – что с ними делать? Первые идеи – сварить варенье, джем, мармелад и тому подобное. Из слив готовят знаменитоесливовое вино – главный напиток китайских поэтов. Однако не только этим славна слива. Вернее, не обязательно добавлять сахар и подвергать ягоды брожению, чтобы получить вкусную сладость к чашке зимнего чаю или вкусный алкогольный напиток.

Сливы можно засушить. Это наиболее простой способ сохранить вкусные плоды, не повредив большую часть витаминов тепловой обработкой, после которой многие витамины почти полностью исчезают. Чернослив так и получают – дожидаются, пока сливы на ветках не начнут перезревать и подвяливаться, а потом и падать. После этого их досушивают и хранят в проветриваемых помещениях. В Китае и Юго-Восточной Азии из слив делают великолепные десерты к чаю. Перезрелые вяленые сливы, не потерявшие вид, подаются к высокосортным зелёным и бирюзовым чаям. А знаменитые тайваньские лакомства – высокогорные хрустящие сливы, непохожие ни на восточные, ни на европейские сладости - просто не имеют аналогов в мире. Сушёные и вяленые сливы можно рекомендовать любителям русского чаепития. Частично заменив сливами традиционные сладости, вы удивитесь, насколько больше оттенков вкуса откроется в любимом чае, не говоря уже о сохранении фигуры и никогда не лишней витаминной добавке. Свежие или сушеные сливы – прекрасный наполнитель для пирогов, пирожков или украшение пирожных.

Технология приготовления сладких десертов из слив такая же, как и для других фруктов или ягод. Сливы моют, разрезают (надвое или начетверо), засыпают сахаром и проваривают, пропускают через сито, чтобы отделить кожицу. Для мармелада добавляют желатин.

На Кавказе популярен знаменитый грузинский соус ткемали, который готовится из жёлтых кисловатых слив с одноимённым названием. Соус ткемали прекрасно подходит к жареному мясу или дичи.

Кроме сладких десертов и кисловатых или острых соусов из слив можно приготовить сок, мусс, компот или коктейли.

Рецепты со сливами

Сливовый джулеп

Ингредиенты: